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这些年 白银都经历什么?

2018-05-16 12:25:40 来源:衡水生活信息网

中国货币史学家彭信威说过:“货币是历史的一部分,研究货币史,总的目的是帮助理解历史”。

与西方世界货币制度非常不同,黄金在中国历史上相当长的时间,并不是主要的支付凭证。那中国人的交易通货是什么?对,是白银。

作为通货的白银

白银在中国作为通货的历史至少可以追溯到战国时期。1974年8月,河南省扶沟县古城村的战国楚墓出土了用白银制作的货币——银布,共计18枚,总重3072. 9g。1974年,河北省平山的战国中山国王墓出土银贝4枚,无文字,是仿海贝形状铸造的。正面一道贝唇,两侧俯视有若干条贝齿。这些都是白银作为货币的物证。俗语“此地无银三百两”,“三年清知府,十万雪花银”更从侧面说明白银作为通货的普及性。

作为货币的银贝

其实,殷商时期出土的文物中就已经有了白银使用。只不过这个时期的白银还没有发展出货币的职能,还是应用于装饰品中的贵重金属。

战国到两汉时期,白银已经开始崭露头角,自上而下,越来越多地出现在当时权贵的日常生活中。白银和珠宝一样,成为国王给功臣或使节的赏赐。而且人们也意识到了白银的优良性质:

第一,白银的化学性质不活泼,不会像铁一样被腐蚀。

第二,白银属于稀缺金属,中国的产量极低,作为通货,非常保值。

第三,白银像黄金一样,有很好的延伸性,熔点不高,很容易打造成各种光彩夺目的首饰,这些首饰可以长久保存。它不仅是官宦的新宠,更是老百姓异常喜爱的贵金属。

宋代银镯子

到了宋朝,随着经济和科技的飞速发展,社会对货币的需求发生了爆炸性增长,任何单一形式的货币都无法满足货币流通的需求。白银伴随着其他货币一起,正式进入了民众的日常交易环节。

白银在宋朝政府的税收比例中已经独占鳌头。同一时期,地中海贸易圈也日趋成熟,它是连接欧亚大陆东西方贸易的心脏,这个贸易圈为中国源源不断输送了大量白银。中国自古是个出口导向型的国家,以茶叶、瓷器、丝绸等为代表的出口商品为中国赚取了大量白银,另一方面,中国的进口需求一直不够旺盛,长期维持着巨额的贸易顺差。

宋代社会上到底流通着多少白银,已无从考证。但是“用银而废钱(铜钱、铁钱)”,已是大势所趋。对此,当时的史书已经有了清楚记载。白银已经具备了货币职能。至于白银的来源,无非是中国本土出产和国际贸易流入,就中国白银产量来讲,国际贸易流入量很可能大于本土出产。

唐宋两朝,四川和成都出现了类似现代钞票或支票的交易凭证——“交子”。作为商业票据,交子的出现标志着中国信用体系的诞生。

这一飞跃式的发展,大大方便了商人和老百姓的日常交易,人们再也不用带着沉重的铁钱和银两进行买卖。

当时的政府把贵重金属白银作为储备货币,初步实现了现代意义上的远程货币汇兑。

到了元代,开疆扩土,标榜武功的蒙古帝国,强烈希望建立统一的全国货币制度。

元代政府的货币政策,旨在用白银为代表的贵金属货币替代铜钱、铁钱等贱金属货币,实现东亚“贱金属货币”与亚欧大陆中西段的“贵金属货币”的融合,在融合过程中,元朝统治者鼓励老百姓使用白银兑换白银纸币,试图用白银作为计价代替以铜钱作为计价。元代发行的绝大多数纸币背后都标有白银作为票面价值,可以直接兑换。这样的纯纸币流通被日本学者称为“空前绝后的货币制度”。

宋代可自由兑换银两的纸钞,背面标有可兑换银两数

白银漂流记

在西方的地理大发现时代(十五世纪到十八世纪),美洲地区银矿的开采搅动了整个世界的神经。塞罗利克山(位于玻利维亚)曾是世界上最大的银矿,号称“世界银都”。“上帝的眷顾”让西班牙帝国殖民者疯狂地从美洲掠夺走了四万五千吨白银。相比之下,中国当时的宋朝,白银年产量还仅仅处在年产几十吨的量级,全国的白银开采量还远不及南美高原一座银矿的产量。史学家通常认为,南美洲生产的这些白银,最终有百分之三十到四十流入了亚洲国家,而中国占了白银流入总量的八成。

银矿是如何通过地中海贸易圈和陆上商路流入中国?

美洲白银的开采和流通,加强了世界各地贸易的联系。十六世纪七十年代,世界市场开始建立。西方世界用白银从中国购买了大量的丝绸、瓷器、香料等商品。而由于中国自给自足的小农经济,中国在地理大发现后的两三百年内,在国际贸易中基本处于“只卖不买”的状态,造成了大量通过国际贸易得来的白银流滞留在了中国。

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